文明的兴衰、战争的发起、民主制的好坏…《历史的教训》告诉我们什么?

上善若水资产   2016-11-07 本文章309阅读
读完了《人类简史》之后,再读《历史的教训》,心情略感沉重。今天小善就和大家分享这本书,一起来感受历史的沉重。

《历史的教训》是美国著名哲学教授杜兰特和他的夫人一起写作的。他们花了一生的时间完成了一篇鸿篇巨著《世界文明史》,涉及政治,经济,文化,宗教等多个维度。但是《世界文明史》过于庞杂,可能这个世界上没几个人能从头读到尾,于是他们夫妻又写了一本精简版小书《历史的教训》,让更多的读者能接触到杜兰特两口子对人类社会发展的思考。

🔼 杜兰特夫妇及其著作

人们常说“读史以明智”,小善在大学期间最喜欢泡图书馆,尤其喜欢看历史书,当然,看的最多的是中国史,也看了欧洲史、美洲史、日本史,而且还选修过陈平老师的《分析历史和演化经济学》(当然这门课每年的名字都不一样,不知道现在叫什么),自认为对古今中外的社会演进过程有比较深刻的认识,但是看了《历史的教训》之后,一方面是感受到原来杜兰特的理解深度远超自己,另一方面的感受是原来社会发展背后是有些内生的东西决定着的,说到底就是人性,人性不变。

自然与人类

《历史的教训》首先从自然条件理解人类发展史。历史受到地质条件的制约,最典型的就是在农业社会,大江大河孕育文明,比如华夏文明、埃及文明。科学技术的进步会使人类开始突破各种自然条件的束缚,比如横跨大洋,灌溉沙漠,探索宇宙等等。地理因素的影响开始变小了。

在自然环境中,人类就是众多生物中的一种。人类的历史只是一个生物学的片段,本质上是某一种生物在地球上沧桑变幻的一部分。人类也遵守了生物界弱肉强食、适者生存法则。生物学给人类两个教训:生命即是竞争;生命即是选择。说起来有点残酷,但是人人生而不平等,在健康和体力,心智和性格上面千差万别,所以人是没有办法平等的。遗传上的不平等造成了社会与人为的不平等,当今社会的进步都是由杰出的个体(比如牛顿,拿破仑等)所为,结果就是强者恒强。虽然《独立宣言》宣称“人人生而平等”,这只是一种宗教信仰式的美好愿望。乌托邦式的平等已被生物学判了死刑。
文明、道德、经济

文明的兴起、成功、衰落和消失,依赖于人种的固有特质。一个文明的退化,往往是这个文明的基因、血统或者种族偏离了原来的轨道。最常见的例子就是民族间的通婚会导致原有民族文化的退化。但是民族融合又会产生新的文化类型。比如美国文化源于英国,但是又大不同于英国。社会的基础,不在于人的理想,而在于人性。人性的构成可以改写国家的构成。那么人性的定义是人类最基本的倾向和情感。这种最基本的倾向就是本能。在历史的长河中,人性基本没有任何改变。在柏拉图生活的年代,希腊人的行为举止于近代法国人非常接近,罗马人和现代英国人很接近。生活方式和工具虽然变了,但是动机和目标依然如故。穷人和富人都有同样的冲动,只不过穷人没有什么机会,同时技能不足,无法实现他们的本能冲动而已。人类的演化是社会性的,而不是生物性,我们主要依靠模仿、习俗和教育的力量将智力等因素在代际之间传承下去的。

道德是社会规则,充当着社会告诫者的角色。一个阶段的道德标准在下一个历史阶段会发生变化。在农业社会,贞操、早婚、一夫一妻、白头偕老和多生多育,这些道德标准都是为了满足那个时代的社会需要。到了工业社会,人们背井离乡到城市工作,婚姻被推迟,避孕工具的使用使得女人可以将性和怀孕分离开来。于是,农业社会的那套道德标准崩溃了。在新旧时代交替的时候,往往会出现上一个道德标准开始松动,但是下一个道德标准还没有完全成熟的空档时期,会有很多看似“道德沦丧”的行为出现。回想改革开放30年,中国社会的种种怪现象,让国人感到迷茫。如果放在更大的历史范畴来理解,这个几乎是可以预料到的必然现象。

经济是可以解释很多历史现象的,但不是万能的。很多历史事件是依靠政治权力,军事力量来决定的,而不是经济理论可以解释的。比如成吉思汗率领的蒙古大军横扫欧亚大陆。在这类事件中穷人被证明比富人更强,军事上的胜利换来政治上的统治,并且带来经济上的控制权。但是有意思的地方出来了,“劳心者治人,劳力者治于人,但治钱者治一切”。所以,银行家爬到了经济金字塔的顶端。最终富人还是统治着穷人。但是少数的富人和多数的穷人之前有一个力量上的均衡,这种平衡一旦被打破,社会就会冒出来一些方法(立法或者革命)重新分配财富。财富集中是自然的和不可避免的,可以借助暴力或者和平的方式部分再平衡达到周期性的缓解(但是没法根治)。

 社会主义反对资本主义的斗争,是财富集中和财富分散周期的一部分。哈耶克的《通往奴役之路》一书刚好论证了社会主义必然走向集权主义和独裁,从逻辑上讲一个计划要想从上往下的去贯彻执行,必然要有一个强大的中央控制系统,要不然就是各自为政的自由主义了。于是社会主义无一例外走向了集权。朝鲜的人间惨剧小善不想多说,各位读者自行上网查阅。最终这被证明是一条通往奴役之路,何来均分财富,共同富贵之说?
政府、民主制、战争

历史演进的过程中一直有个有趣的现象,那就是政府自诞生之后就再也没消失过了。政府为什么会出现呢?主流观点是认为这是一个社会最小成本的选择。政府一直存在,但是政府的组织形式一直在改变。柏拉图认为政治演进归纳为君主政治,贵族政治,民主政治和独裁政治相继出现的过程。古罗马确实出现了这么一个轮回。当然,这里面有个瑕疵,就是罗马的民主根本就是不是真正的民主,那只是属于罗马贵族的民主,和劳苦大众没有半毛钱关系。当今世界,民主制度是最广为采纳的一种制度。但是民主制度是不是最优的制度呢?他需要最大限度的普及聪明才智。比如在英国,很多人投票“脱欧”,实际上他们连欧盟是什么都没搞清楚。民主的真不一定是最优的。更何况当今的民主演化多年之后,照样是掌握在少数精英阶层之手,比如美国。如果希拉里当选,那克林顿和希拉里要创造一个夫妻轮流当总统的佳话了,这让小善不由想到了唐高宗和武则天。相比之下,民主制度不是最理想的,但是实践下来确实比其他制度都要好。未来会不会有更牛逼的制度出现呢?不知道,也许有吧。

此图纯属搞笑😝

有了政府,就有大规模战争。战争的原因和个人之间的竞争的原因是一样的:贪婪、争强好胜、骄傲,以及对食物、土地、资源、燃料和霸主地位的欲望。和平只是一种不稳定的平衡,只能靠公认的霸权或势力均衡来维持。在十七世纪和十八世纪,战争是贵族之间的竞争,与人民无关,两国开战,也不影响两国人民往来旅游,也不影响他们仰慕对方。但是到了二十世纪,战争已经成为了人民战争。现在战争的代价越来越大,如果中国和美国开战,相互扔几十个原子弹,这个世界将变得一团糟,甚至是不可逆的,没准地球都毁灭了。所以现在国家之间的竞争要往更高层次的迈进。

历史案例是丰富多彩的,古今中外是那么的相似,大的历史事件之间似乎都能找到共性,但是历史事件不会简单重复。随着科技的进步,社会的边界在发生着变化。我们每个人对于历史来说都是随机的个体,我们所有人的行为的集合就是这个历史的全部。一方面你要认识到你习以为常的很多东西其实只是一个历史范畴,他不是必然的。另一方面,你要庆幸,少部分的精英比如牛顿,拿破仑等改变了历史的进程,而你可以依靠自己的努力成为精英中的一员。

 推荐大家读一读《历史的教训》,然后再和《人类简史》对比一下,感受看遍世事的沧桑和深沉感 :)

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